Zona de la costa en donde se levantan las olas

Escrito por Cristian Peña

Cómo protege la arena de las playas de las fuertes olas

Las mediciones de los mareógrafos muestran que el actual aumento del nivel del mar a nivel mundial comenzó a principios del siglo XX. Entre 1900 y 2017, el nivel del mar medio mundial subió entre 16 y 21 cm, es decir, entre 1,4 y 1,8 mm al año[1]. Datos más precisos, obtenidos a partir de mediciones de radar por satélite, revelan un aumento acelerado de 7,5 cm entre 1993 y 2017[2]:1554, con una tasa media de 31 mm por década. Esta aceleración se debe principalmente al cambio climático, que está impulsando la expansión térmica del agua del mar y el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares terrestres[3]. Entre 1993 y 2018, la expansión térmica de los océanos contribuyó en un 42% al aumento del nivel del mar; el derretimiento de los glaciares templados, en un 21%; el de Groenlandia, en un 15%; y el de la Antártida, en un 8%[2]:1576 Los científicos del clima esperan que el ritmo se acelere aún más durante el siglo XXI, y las últimas mediciones dicen que el nivel del mar está aumentando actualmente en 3,6 mm por año[4]:62[5].
Proyectar el nivel del mar en el futuro es un reto, debido a la complejidad de muchos aspectos del sistema climático y a los desfases temporales en las reacciones del nivel del mar a los cambios de temperatura de la Tierra. A medida que la investigación climática sobre el nivel del mar en el pasado y en el presente permite mejorar los modelos informáticos, las proyecciones han aumentado constantemente. En 2007, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) proyectó una estimación alta de 60 cm (2 pies) hasta 2099,[6] pero su informe de 2014 elevó la estimación alta a unos 90 cm (3 pies)[7] Varios estudios posteriores han llegado a la conclusión de que un aumento global del nivel del mar de 200 a 270 cm (6. Una estimación conservadora de las proyecciones a largo plazo es que cada grado centígrado de aumento de la temperatura desencadena una subida del nivel del mar de aproximadamente 2,3 metros. 3 metros (4,2 pies/grado Fahrenheit) durante un periodo de dos milenios (2.000 años): un ejemplo de inercia climática[1]. En febrero de 2021, un artículo publicado en Ocean Science sugirió que las proyecciones anteriores sobre la subida del nivel del mar para 2100 comunicadas por el IPCC eran probablemente conservadoras, y que el nivel del mar subirá más de lo previsto[10].

Duna

El aumento del nivel del mar no es la única forma en que el cambio climático afectará a las costas. Nuestra investigación, publicada hoy en Nature Climate Change, ha descubierto que el calentamiento del planeta también alterará las olas del océano en más del 50% de las costas del mundo.
Los científicos observan la forma en que las olas han modelado nuestras costas -formando playas, espigones, lagunas y cuevas marinas- para averiguar cómo era la costa en el pasado. Esta es nuestra guía para entender el nivel del mar en el pasado.
Pero a menudo esta investigación parte de la base de que, aunque el nivel del mar haya cambiado, las condiciones de las olas han permanecido inalteradas. Esta misma suposición se utiliza cuando se considera cómo el cambio climático influirá en las costas futuras: se considera el futuro aumento del nivel del mar, pero se pasa por alto el efecto del cambio futuro en las olas, que dan forma a la costa.
Una investigación reciente ha analizado 33 años de registros de vientos y olas procedentes de mediciones por satélite, y ha descubierto que la velocidad media del viento ha aumentado 1,5 metros por segundo y la altura de las olas 30 cm, lo que supone un incremento del 8% y del 5%, respectivamente, en este registro histórico relativamente corto.

Cómo las olas dan forma a la costa

En dinámica de fluidos, una ola de viento, o una ola generada por el viento, es una ola superficial que se produce en la superficie libre de las masas de agua. Las olas de viento son el resultado del viento que sopla sobre una superficie fluida, donde la distancia de contacto en la dirección del viento se conoce como fetch. Las olas en los océanos pueden recorrer miles de kilómetros antes de llegar a tierra. Las olas del viento en la Tierra varían en tamaño desde pequeñas ondulaciones, hasta olas de más de 30 m (100 pies) de altura, estando limitadas por la velocidad del viento, la duración, el fetch y la profundidad del agua[1].
Cuando se genera directamente y se ve afectado por las aguas locales, un sistema de olas de viento se denomina mar de viento (u olas de viento). Las olas de viento viajarán en una ruta de gran círculo después de ser generadas, curvándose ligeramente a la izquierda en el hemisferio sur y ligeramente a la derecha en el hemisferio norte. Tras salir de la zona de fetch, las olas de viento se denominan marejadas y pueden recorrer miles de kilómetros. Un ejemplo notable de esto son las olas generadas al sur de Tasmania durante los vientos fuertes que viajarán hasta el sur de California produciendo condiciones deseables para el surf. El swell consiste en olas generadas por el viento que no se ven afectadas significativamente por el viento local en ese momento. Se han generado en otro lugar y con cierta antelación.[2] Las olas de viento en el océano también se denominan olas de superficie, y son principalmente olas de gravedad.

Erosión costera

Este artículo ofrece una visión general de la terminología utilizada con frecuencia en la Wiki de la Costa. Muchas definiciones se derivan de Mangor et al. 2017 [1]. Los términos relacionados con el perfil costero se ilustran en la siguiente figura.
La zona costera activa (también llamada perfil costero activo) es la zona costera transversal a la costa que es altamente dinámica, con redistribución de arena hacia arriba y hacia abajo por la acción de las mareas, las olas y el viento. Se extiende desde la profundidad de cierre hasta un límite terrestre fijo (roca, acantilado, malecón, dique de mar). En el caso de una costa de dunas, la duna frontal forma parte de la zona costera activa. Véase: Zona costera activa.
El ángulo entre la dirección de propagación de las olas y la normal a la línea de costa o el ángulo entre el frente de las olas y la línea de costa (a menudo denotado por el símbolo [math]\alpha[/math] o [math]\theta[/math]). Cuando las olas entran en aguas poco profundas, la dirección de propagación de las olas tiende a hacerse perpendicular a los contornos de profundidad, por refracción. Ver: Teoría de las ondas en aguas someras, Transformación de las ondas. El ángulo de incidencia en aguas profundas se suele denotar como [math]\alpha_0[/math].

Sobre el autor

Cristian Peña

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